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O câncer de pele pode ser interrompido com drogas para tratamento da artrite

O melanoma pode ser um dos câncer de pele menos comuns, mas ainda é o mais mortal. Uma nova esperança pode estar no horizonte para as pessoas com esta doença, no entanto, sob a forma de uma droga existente usada para tratar a artrite.

Pesquisadores da Universidade de East Anglia (UEA) no Reino Unido revelam como a adição de leflunomida – um fármaco imunossupressor usado no tratamento da artrite reumatóide – para um tratamento atual de melanoma interrompeu o crescimento de células de câncer de melanoma em camundongos.

As descobertas promissoras da equipe foram recentemente publicadas no jornal Oncotarget .

O melanoma é uma forma de câncer de pele que começa em melanócitos, que são células da pele que produzem melanina – ou seja, o pigmento que ajuda a proteger nossa pele do sol e que dá à pele sua cor “bronzeada”.

De acordo com a American Cancer Society (ACS), o melanoma representa apenas 1 por cento de todos os cânceres de pele, mas é responsável por uma grande proporção de mortes por câncer de pele.

Somente neste ano, cerca de 9 730 pessoas nos Estados Unidos morrerão de melanoma, destacando a necessidade de tratamentos mais efetivos.

Pesquisador principal do novo estudo Dr. Grant Wheeler, da Escola de Ciências Biológicas da UEA, e colegas acreditam que a leflunomida poderia ajudar a atender a essa necessidade, aumentando os tratamentos de melanoma existentes.

Leflunomida desencadeia a apoptose

O fato de que a leflunomida é uma droga imunossupressora é importante. “Com os tratamentos de melanoma”, explica o Dr. Wheeler, “o principal problema foi o desenvolvimento da resistência tumoral . Uma maneira de isso ser combatida é através de tratamentos de imunoterapia que aproveitam as próprias defesas do corpo”.

“No entanto,” ele acrescenta, “novas terapias de combinação são sempre necessárias e precisamos identificar novas drogas que podem ser adicionadas ao arsenal de terapias anti-melanoma disponíveis para pacientes”.

Para ver se a leflunomida pode ser um candidato adequado, os pesquisadores primeiro testaram o medicamento em células de melanoma no laboratório.

Descobriram que o fármaco foi capaz de parar a fase inicial do crescimento de células de melanoma, antes de forçar as células de melanoma na morte celular programada, ou apoptose, um processo de autodestruição que as células cancerosas geralmente conseguem evadir.

A equipe testou a leflunomida em células de melanoma em combinação com selumetinib, que é uma droga já utilizada para o tratamento do melanoma. Selumetinib funciona inibindo a atividade da MEK, uma proteína que ajuda a sobrevivência das células de melanoma.

Os pesquisadores descobriram que a combinação de leflunomida-selumetinib foi mais efetiva para suspender o crescimento de células de melanoma do que leflunomida ou selumetinib sozinho.

A combinação de drogas interrompeu o crescimento tumoral

Em seguida, os cientistas testaram a combinação de leflunomida e selumetinib em camundongos com tumores de melanoma e compararam seus efeitos com cada um desses medicamentos sozinhos.

A equipe descobriu que a combinação de leflunomida-selumetinib interrompia com sucesso o crescimento do tumor de melanoma e reduziu o tamanho do tumor nos roedores dentro de 12 dias. Este tratamento foi significativamente mais eficaz do que o tratamento com cada droga individualmente.

Além disso, explicando os resultados, os pesquisadores dizem:

[…] quando a leflunomida e o selumetinib foram administrados em combinação, o volume do tumor não diminuiu apenas para níveis significativamente menores do que o tratamento com fármaco sozinho, mas o crescimento importante do tumor foi suprimido, com os volumes do tumor permanecendo estáveis ​​no mesmo tamanho ao longo dos 12 dia do período de tratamento “.

Com base em suas descobertas, Dr. Wheeler e colegas acreditam que a leflunomida tem potencial para melhorar os tratamentos atuais para a forma mais mortal de câncer de pele. No entanto, estudos adicionais são necessários para confirmar se esse objetivo pode ser alcançado.

“O trabalho futuro determinará o mecanismo de sinergia de drogas oferecido pelo tratamento combinado de células de melanoma com leflunomida e selumetinib”, dizem os pesquisadores.

“Além disso, são necessários experimentos pré-clínicos adicionais para determinar se as células de melanoma podem adquirir resistência à leflunomida e se a droga também pode ser usada com sucesso em associação com imunoterapias anti-melanoma”.

Fonte: https://www.medicalnewstoday.com/articles/320475.php?iacp

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